Tipos de polímeros y polimerizaciones.

Introducción.

Los polímeros son macromoléculas construidas por la unión de grandes cantidades de pequeñas moléculas. Estas pequeñas moléculas se combinan con otras para formar moléculas de polímeros, llamadas monómeros, y las reacciones por las cuales se combinan se denominan polimerizaciones. Pueden existir cientos, miles, decenas de miles o más monómeros unidos en una molécula de un polímero. Cuando hablamos de polímeros, nos referimos a aquellos materiales cuyo peso molecular pude alcanzar los cientos de miles de millones.

Tipos de polímeros y polimerizaciones.

Existe una considerable confusión concerniente a la clasificación de los polímeros. Esto es especialmente el caso del estudiante principiante quien debe comprender que no hay una clasificación aceptada que no sea ambigua. Durante el desarrollo de la ciencia de polímeros, se han venido utilizando dos clasificaciones. Una está basada en la estructura de los polímeros y los divide en polímeros de condensación y polímeros de adición. La otra está basada en el mecanismo de polimerización, y los divide en polimerización por etapas y polimerización en cadena. La confusión surge debido a que ambas clasificaciones son utilizadas indistintamente sin el cuidado adecuado. Los términos “condensación” y “etapas” se usan frecuentemente de forma simultánea y lo mismo sucede con los términos “adición” y “cadena”. ¿Por qué pasa esto? Bueno, el detalle es que la mayoría de los polímeros de condensación son producidos por etapas y la mayoría de los polímeros por adición son producidos en cadena, aunque no es siempre el caso. La clasificación de la condensación/adición está basada en la composición de la estructura de los polímeros, y la clasificación de etapas/cadena está basada en el mecanismo del proceso de polimerización.

Esta serie participa en el XVIII Edición del Carnaval de Química, que se hospeda en esta ocasión en el blog XDCiencia, gestionado por Vilvoh.
Continua en Composición y estructura de los polímeros.

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