La Química del Carbono Parte 02. Estabilidad estructural

Los átomos de carbono pueden unirse fuertemente a otros átomos de carbono. Las cadenas de átomos de carbono pueden extenderse de forma indefinida y, dado que cada átomo puede formar cuatro enlaces, se extienden con múltiples ramas. Las cadenas pueden ‘doblarse’ para formar anillos y estos a su vez pueden fusionarse para formar láminas de átomos los cuales lucen en los esquemas como una tela metálica. En tales casos, los cuatro enlaces en cada átomo de carbono, a menudo se organizan para establecer enlaces dobles o triples. Estos materiales (Y otros, mucho más pequeños) son capaces de sobrevivir fuera de nuestro planeta. Pueden estar en un fragmento de roca espacial, ‘a la espera’ de ser descubiertos y/o investigados. La estructura química de una molécula que contiene carbono (La forma de la unión y los otros elementos químicos presentes) proporciona información sobre la última vez que la molécula estaba lo suficientemente “caliente” para reaccionar de forma espontánea o con otra molécula. Dependiendo de la molécula en cuestión, “caliente” podría significar el estar a una temperatura inferior en más de un centenar de grados a la temperatura de congelación del agua o unos cuantos grados por arriba del punto de fusión del zinc metálico. Las condiciones de control serían las siguientes:

  • ¿Qué otros elementos y compuestos químicos estaban presentes?
  • ¿Cuál es la presión?
  • ¿Qué superficies minerales estaban disponibles?
  • ¿Qué tipo de radiación electromagnética se presentó?

El conocimiento de los límites en las condiciones puede proporcionar pistas que podrían revelar el origen biótico o abiótico de los compuestos incluidos en la muestra.

Esta entrada forma parte del V Carnaval de la Química, alojado en esta ocasión por el blog Scientia de José López Nicolás.

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