Las Sustancias Químicas en tus instalaciones ¿Son seguras?

A medida que obtienen sustancias químicas para usar en la producción de alimentos tales como grasas, limpiadores, plaguicidas, revestimientos de superficies, etc., ¿Alguna vez se preguntan?: ‘¿Esto es realmente apropiado para usar cerca de los alimentos?’ O ‘¿Existe riesgo asociado con el uso de este producto en los alimentos? ¡No se preocupen, hay ayuda para ustedes! En entrada buscaré ayudarles a comprender los elementos básicos de lo que debe buscar al obtener estos productos no alimentarios. La intención es tratar de explicar qué registro de productos es, las categorías destacadas y sus aplicaciones de uso final, cómo funciona el registro de productos y por qué es un componente importante de un programa de inocuidad alimentaria.

¿Quién?

Si usted es un procesador de alimentos, fabricante o empresa de servicio de alimentos, la manipulación, preparación, procesamiento y envasado de productos alimenticios de todo tipo implica inevitablemente el uso de equipos y maquinaria con partes móviles lubricadas que entran en contacto con productos alimenticios. El uso de otros productos químicos como productos antioxidantes y agentes de limpieza también es necesario para mantener el equipo correctamente. Solo piensen por un minuto sobre todos los productos químicos usados ​​antes del procesamiento, durante y después.

El potencial de los materiales no alimentarios para tener contacto incidental con un producto alimenticio es un riesgo de contaminación cruzada peligroso y debe controlarse como parte del enfoque general del Análisis de Peligros y Puntos de Control Crítico (HACCP) de cualquier instalación. Un enfoque previo a un plan de reducción de riesgos es el uso de compuestos no alimentarios registrados. ‘Compuesto no alimentario’ es un término de la industria utilizado para describir lubricantes, grasas y otros productos químicos utilizados en las áreas de procesamiento de alimentos y sus alrededores.

Además, las “sustancias patentadas” son compuestos de procesamiento previo que también se utilizan dentro de estas mismas instalaciones. Con el potencial de contaminación de los alimentos, es vital que estos compuestos y sustancias cumplan estrictos estándares de inocuidad y calidad.

¿Cuándo?

En los Estados Unidos, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) anteriormente revisó y autorizó compuestos no alimentarios aceptables para su uso en instalaciones de procesamiento y manejo de alimentos. En 1999, NSF International, una organización de salud pública sin fines de lucro, asumió la responsabilidad de evaluar los lubricantes de grado alimenticio y otras sustancias procesadoras de alimentos.

Trabajando con el USDA, NSF capturó todos los requisitos de revisión anteriores y lanzó un programa de registro y listado de terceros para estos compuestos no alimentarios representados por códigos de categoría desarrollados en función del uso final previsto del producto.

¿Qué?

Los códigos de categorías de registro de productos se han desarrollado para garantizar que todos los productos destinados a aplicaciones específicas se revisen por igual con los criterios necesarios para la aplicación de uso final prevista de ese producto. Los criterios a menudo se basan en las reglamentaciones vigentes para un producto, ingrediente o tipo de material en particular y también toman en consideración aspectos clave del proceso utilizado para fabricar el producto.

Mientras se aplica en un proceso de producción, algo tan simple como una clasificación de letras puede no parecer extremadamente importante, pero el impacto del uso del producto incorrecto podría conducir a un potencial de riesgo significativo y posible contaminación de los alimentos.

Usemos lubricantes como ejemplo. En esta industria de lubricantes comercializados para su uso en maquinaria de alimentos o equipos de procesamiento, existen tres categorías principales de productos de uso final. Estas categorías designan las diferentes aplicaciones de uso final para un producto en particular. La más conocida es la categoría de lubricante H1. Un lubricante H1 está diseñado para usarse en aplicaciones donde solo existe el potencial de contacto incidental con alimentos, como en el caso de agentes antioxidantes o como agente de liberación en juntas o cierres de tanques. Aunque esta categoría implica la posibilidad de contacto accidental con alimentos, se recomienda el uso de la cantidad mínima de lubricante para que sea eficaz para su propósito. El uso excesivo puede hacer que la transferencia del material a los alimentos, o la acumulación de lubricante residual, sea un riesgo real.

Imagen Tomada de Internet

La segunda categoría de lubricantes es un producto registrado H2. H2 comúnmente puede confundirse con un producto H1, aunque los dos son muy diferentes. De hecho, los lubricantes clasificados como H2 no están destinados a estar en contacto con alimentos en ningún momento, ni siquiera de manera incidental. Como tales, no son productos de grado alimenticio. Los lubricantes H2 están destinados a ser utilizados en equipos donde no existe la posibilidad de contacto con alimentos o contaminación cruzada residual y no deben aplicarse en un proceso de producción en cualquier punto donde haya un punto de control de contaminación cruzada reconocible o incidental.

Imagen Tomada de Internet

Como puede ver en el ejemplo de H1 versus H2, estas dos categorías de productos están aprobadas para usos muy diferentes. Por lo tanto, comprender las categorías de productos es crítico en el abastecimiento y uso de estos productos en sus instalaciones de producción. Actualmente, se usan más de 90 categorías de productos para identificar un uso final en el que un producto en particular está registrado como seguro. La siguiente tabla presenta solo algunas de las categorías más destacadas, tenga en cuenta las diferencias en las aplicaciones de uso final.

Principales categorías de registro de productos

¿Cómo?

Para registrar un producto, la formulación, incluidos los ingredientes y la composición porcentual, debe enviarse al organismo de registro. Esta formulación pasará luego por una revisión independiente en contra de los requisitos del 21 CFR y/u otros procesos de cumplimiento regulatorio aceptables.

Además de los requisitos del formulario, la etiqueta del producto terminado también debe enviarse para su revisión. El etiquetado debe ser preciso sin reclamos engañosos e incluir instrucciones de uso final adecuadas. Las etiquetas de los productos también deben ser rastreables para la empresa registrada y llevar la marca de registro, incluido el código de categoría y el número único de registro del producto. Para los productos registrados, esta revisión de etiqueta debe brindarle a usted, el usuario final, la inocuidad adicional de que las afirmaciones hechas en la etiqueta son precisas y las sugerencias para la aplicación de uso final son apropiadas.

¿Dónde?

Casi todas las áreas de una instalación de procesamiento de alimentos de alguna manera entran en contacto con algunos de estos productos químicos. Desde productos que no deberían tener contacto con alimentos, como limpiadores y desengrasantes, hasta agentes antiespumantes destinados al contacto directo con alimentos, estos químicos están presentes en casi todas las partes del proceso de producción.

En los últimos 5-10 años, los registros de productos para compuestos no alimentarios utilizados en instalaciones de procesamiento de alimentos han crecido de manera constante, ya que la inocuidad alimentaria y la mitigación de riesgos han adquirido una importancia cada vez mayor en la industria alimentaria. Entre 2008 y 2014, NSF ha visto un aumento de casi 3,000 productos H1 adicionales registrados, para un total de más de 8,700 productos H registrados. La UE es el mercado más grande fuera de los EE. UU. para compuestos no alimentarios registrados, generando más de 2,900 productos registrados entre el Reino Unido, Francia y Alemania solamente.

Además de la industria de lubricantes de calidad alimentaria, América Latina y México parecen ser un mercado emergente para la producción y el suministro de productos de categoría D (Agentes Antimicrobianos) y A (Productos de Limpieza) para su uso en entornos de procesamiento de alimentos. Estos productos se exportan a fabricantes de alimentos de todo el mundo para mitigar el riesgo de contaminación cruzada residual durante la producción.

China es un mercado en rápido crecimiento para la fabricación y compra de agentes de liberación registrados (3H). Estos productos se utilizan en superficies en contacto con alimentos, como parrillas y tablas de cortar, para evitar que los alimentos se adhieran durante el procesamiento. A menudo toman la forma de agentes antiespumantes. La demanda está siendo impulsada por la creciente conciencia sobre la inocuidad de los alimentos en la industria alimentaria china, así como por el creciente interés de los fabricantes chinos de lubricantes en los mercados de exportación y la evaluación comparativa de los principales fabricantes occidentales.

¿Por qué?

A medida que los fabricantes de alimentos de hoy en día se dan cuenta de la importancia de identificar los riesgos de contaminación, el uso de productos correctamente registrados para diferentes aplicaciones en las instalaciones proporciona un enfoque de requisitos previos confiable para complementar un plan HACCP. Si bien los planes HACCP tienden a centrarse en el manejo de los ingredientes y productos reales, ahora los fabricantes también deben considerar aspectos aparentemente periféricos, como el lubricante en una cadena. Lo que puede parecer un problema menor podría tener un impacto masivo en un producto, la reputación de una compañía y la salud pública.

Los planes HACCP administrados adecuadamente que incluyen el uso de compuestos no alimentarios registrados en el procesamiento de alimentos, proporcionan un camino hacia el cumplimiento de los estándares de la Iniciativa Global de Inocuidad Alimentaria (GFSI).

El uso de compuestos no alimentarios registrados con NSF como parte de un plan fuerte de HACCP que analiza tanto los riesgos químicos como físicos asociados con el procesamiento de alimentos es un paso importante y crítico para completar la certificación según los estándares de GFSI. Además, el uso de productos registrados es importante, no solo en el fabricante de los alimentos, sino incluso antes de eso, en los proveedores de ingredientes del fabricante. El uso de productos e ingredientes registrados es un eslabón crítico en la cadena de suministro y uno que puede influir en el éxito de lograr la certificación según un estándar de referencia GFSI.

El mercado de productos registrados está creciendo rápidamente, tanto por la proliferación de nuevos desarrollos de productos y, más importante aún, debido a rápido aumento en la demanda de productos registrados de terceros por los procesadores de alimentos de hoy. Comprender qué categorías de productos, y el valor de aprovisionarse y aplicar de forma apropiada los productos registrados es un elemento crítico del plan de calidad de cualquier instalación de producción y los responsables deberían considerarlo muy de cerca.

Recursos

White Book™ – Nonfood Compounds Listing Directory

White Book™ – Nonfood Compounds Listing Directory

 

Responder

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *