El Bosón de Higgs

El día de hoy, en la conferencia ICHEP 2012 (Melbourne, Australia), científicos del CMS (Compact Muon Solenoid), uno de los experimentos que se están desarrollando en el LHC (Large Hadron Collider), realizaron la presentación de resultados preliminares sobre la búsqueda del Bosón de Higgs. Estos datos son los obtenidos hasta junio del 2012.

Pero antes de entrar en detalle sobre este comunicado es importante que entendamos ¿Qué es el bosón de Higgs y por qué esta nota ha dado la vuelta al mundo en tan pocas horas?  Bien, el Bosón de Higgs es la última partícula que falta por descubrir en el Modelo Estándar, la teoría que describe la formación básica del Universo, las otras 11 partículas ya fueron encontradas, por lo que el hallazgo de esta pieza faltante validaría el modelo. Si se encuentra algo diferente obligaría a revisar nuestra comprensión actual de la estructura del Universo. La creencia actual estima que en la primer billonésima de segundo tras el Big Bang, el Universo era una gran mezcla de partículas avanzando en diferentes direcciones a la velocidad de la luz, sin ninguna masa apreciable, y fue a través de su interacción con el campo de Higgs que ganaron masa y, posteriormente, formaron el Universo. El campo de Higgs es un campo de energía teórico que invade todo el Universo, algunas partículas (Como los fotones) no se ven afectadas por él y por lo tanto, carecen de masa. Como analogía, imaginen a un actor famoso, caminando por la calle, con un séquito de paparazzis (El Campo de Higgs) rodeándolo, y por la misma acera, camina un servidor (El fotón), y no recibo ningún tipo de atención de los fotógrafos. La partícula de Higgs es el rastro que deja el campo, comparable con una pestaña de los paparazzis . Esta partícula es teórica y su existencia fue propuesta en 1964, por un grupo de físicos, entre los que se encontraba Peter Higgs.

Ahora bien, regresando al comunicado, en sí, lo que se ha descubierto, es una partícula subatómica que podría ser el Bosón de Higgs, puesto que es consistente con la teoría, falta determinar si es una variante, si es el Bosón buscado o si es un Bosón completamente nuevo, lo cual nos llevaría a revisar la teoría sobre la estructura fundamental de la materia.

¿Por qué aún no son concluyentes? Aún cuando están realmente cerca de estarlo (Se tiene un nivel de confianza estadístico de 5 sigmas), es necesario obtener más resultados, para que el nivel de confianza sea mayor, y las dudas sean prácticamente eliminadas. Hay que recordar que, en la industria aeroespacial, electrónica, automotriz y metalmecánica, el nivel de confianza estadístico es superior a los 6 sigmas, así que, considerando las implicaciones ante un descubrimiento de este tamaño, pues la certeza a obtener debe ser lo más cercana al 100% que se pueda.

Es difícil no emocionarse con estos resultados, pero es importante mantener la paciencia y no dejarse llevar. Una vez que se tenga la confirmación por parte del equipo del CMS en el CERN, entonces sí, unámonos a los vítores y encendamos los fuegos artificiales, y entonces, nos formularemos la siguiente pregunta: “¿Y ahora, qué sigue?”.

Referencias

Observación de una Nueva Partícula con una masa de 125 GeV. Experimento CMS, CERN (Comunicado oficial en Español, CINVESTAV)

2 comentarios

  1. Una hipótesis sería suponer que existe un “campo” que permea todo el espacio (el universo) con el que interaccionan casi todas las partículas elementales. Aquellas partículas que experimenten una interacción intensa con este campo serán partículas muy masivas, mientras las que lo hagan levemente serán ligeras.

    • Primero que nada, gracias por pasar y comentar. En efecto, es un hipótesis, y mientras no se tenga un resultado experimental que valide alguna, todas pueden ser válidas o aceptables.

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